Le Bessie Ellen : un ketch en toute majesté

Cet ancien ketch britannique est l’un des derniers voiliers-cargos de la flottille de commerce des pays de l’Ouest qui navigue encore. Avec la Grande-Bretagne, il est invité d’honneur des Fêtes Maritimes Internationales.

Construit sur un chantier naval de Plymouth au Royaume-Uni et lancé en 1907, le Bessie Ellen fit du cabotage à la voile autour du Royaume-Uni et sur les côtes européennes jusqu'en 1930. Avec le déclin de la marine marchande à voile, le ketch est alors équipé d'un moteur pour continuer le cabotage sous le nom de Forsøgel au Danemark. Il a été mis à la retraite en 1971. En 2000, le Bessie Ellen est racheté et rallie son port de naissance. Il bénéficie d’une restauration complète et de réaménagements avec la création de 12 cabines. Remplissant désormais le rôle de voilier-charter, il propose des croisières et participe à de nombreux rassemblements maritimes dans toute l’Europe. Avec la renaissance du transport de marchandises à la voile, le navire est également affrété par une société de transport britannique.  Classé bateau historique par le National Historic Ships UK, il était déjà présent aux Fêtes Maritimes Internationales de Brest 2012.


Caractéristiques :

- Date de lancement : 1907
- Port d’attache : Plymouth
- Longueur hors tout : 24 m
- Largeur : 6,50 m
- Tirant d’eau : 2,40 m
- Surface de voiles : 330 m2.